Cinco cárceles a las que sí queremos ir



Generalmente, a la gran mayoría de las personas, no nos hace mucha gracia la idea de pisar una cárcel, ni siquiera de visita. Pero tras años de errores, historias para no dormir y personas enterradas en vida, algunas de ellas han quedado para la posteridad como símbolos, pero también como atractivos destinos turísticos, para ver y aprender.

Éste tipo de monumentos se conservan por diversos motivos. Algunas, como maravilla arquitectónica, otras simplemente para aprovechar un edificio reutilizable para otros cometidos. Algunas para recordar las penurias de ciertas personalidades importantes o mostrar torturas de épocas pasadas, y otras para mantener viva una leyenda o como testigo de miles de pequeños párrafos que formaron una gran historia común. Pero todas tienen el mismo propósito compartido que es recordar cómo se hizo, para que jamás se haga así de nuevo; si bien no solemos tomar conciencia de esto como debiéramos.

Prueba de ésta mala memoria son las atestadas cárceles sudamericanas (aunque también tenemos ejemplos más cercanos tanto geográficamente como culturalmente); y a otro nivel aunque con resultado similar, la infinidad de campos de refugiados, superpoblados por el surgimiento y mantenimiento de innumerables conflictos armados olvidados (y lamentablemente, en ocasiones, hasta desconocidos). Este ejemplo, no deja de ser una copia a pequeña escala y por motivos bien distintos de los campos de concentración nazi, ideados para ejecutar la “solución final”.

Tenemos ejemplos de estos memoriales de la vergüenza en numerosos países europeos, siendo los más importantes los localizados en Alemania (Dachau), Austria (Mauthausen) y Polonia (Auschwitz); pero también tenemos impresionantes ejemplos de cárceles al uso en todo el mundo, que de algún modo sirvieron para ir avanzando muy lentamente hacia un sistema penitenciario centrado en la reinserción, para no ser simplemente palacios del castigo, que es como surgieron.

Una de las más famosas es la cárcel de (1) Alcatraz, cerca de San Francisco. Su popularidad, como tantas otras cosas, se debe al cine de Hollywood, aunque bien es cierto que siempre fue vista como el reto insuperable para cualquier recluso con ganas de escapar. No en vano, cuenta la leyenda que nadie logró jamás salir con vida tras una fuga de La Roca.


Otro enclave interesante lo encontramos en (2) Sing-Sing, Nueva York. En una ciudad con tantos atractivos es fácil que pase desapercibida, más aun teniendo en cuenta que sigue en funcionamiento; pero merece mención al ser una de las cárceles de máxima seguridad más nombradas en la cultura popular; tanto en canciones como en películas como Ciudadano Kane, Desayuno con Diamantes o El Peregrino de Chaplin.

(3) Port Arthur, en Tasmania, es un ejemplo muy particular ya que es un pequeño símbolo de la reclusión y los trabajos forzados dentro de una inmensa cárcel llamada Australia. Bien es sabido que el nuevo continente fue poblado por convictos británicos que saturaban las prisiones inglesas. Los presos eran seleccionados entre los más fuertes para realizar trabajos de construcción y colonización en condiciones de esclavitud; si bien, eran libres al cumplir sus penas por no tener ninguno delitos por violencia. Port Arthur, además de ser un paraje de gran belleza, se trata de todo un hito ya que se construyó para experimentar un sistema más avanzado y humano de reclusión; pero también es un símbolo del propio país que hoy en día mira hacia atrás con la cabeza bien alta, sin avergonzarse de sus comienzos.

El ejemplo más dulce, por decirlo de algún modo, es la prisión de (4) Langholmen, Estocolmo, donde se realizó la última ejecución en Suecia, cuando el resto de países del entorno ni se planteaban el fin de esa práctica. Fue concretamente en 1910, con una guillotina comprada a Francia que sólo se usó en esa ocasión. Hoy en día es un singular albergue situado en una preciosa isla con pequeñas playas y vistas espectaculares del famoso ayuntamiento. Es el plan perfecto para un paseo matutino en bicicleta.

Ayuntamiento de Estocolmo desde Langholmen. Foto propia.

Entre los símbolos carcelarios más destacados (y recientes), encontramos (5) Robben Island, la prisión sudafricana convertida en un mito de la lucha contra el apartheid y por extensión, de los derechos humanos. Varios activistas fueron encarcelados allí, entre ellos el prisionero 466/64: Nelson Mandela. La prisión es incluso Patrimonio de la Humanidad desde 1999.


Prácticamente el resto de prisiones del planeta no existirían en un mundo ideal; pero ahí están, esperando que un milagro las convierta en monumento, para pasar a ser un lugar al que sí queremos ir.

Cinco canciones para descubrir Aerosmith

En noviembre de 2012 salió a la venta el último disco de Aerosmith. Ya habían pasado ocho años desde el anterior trabajo de esta banda formada en Boston allá por los 60 y les teníamos un poco olvidados.
El otro día escuché el nuevo single (que suena a sus mejores años) y pensé que es posible que algún joven les haya descubierto ahora... así que para ellos esta lista: las cinco canciones "paradigmáticas" de estos rockeros.

I DON'T WANNA MISS A THING

Posiblemente una de las mejores baladas de la historia, así de claro. Acompañados de orquesta con piano, empieza de forma contenida para acabar con lucimiento de Steven Tyler, como le gusta a él.


Tema central de la película Armaggedon, las malas lenguas dicen que la banda aceptó participar en el filme a cambio de que apareciese la hija del líder, Liv Tyler. En cualquier caso, el cantante aportó de alguna forma las dos únicas cosas que merecen la pena en la cinta.

CRAZY

Canción principal del disco con el que encandilaron a millones de adolescentes, Get a Grip. Este tema está considerado uno de los mejores de la banda aunque en mi opinión está sobrevalorado. Es la clásica canción de la que todo el mundo se acuerda pero pocos escuchan entera a menudo.


Además de la hija del cantante, en el vídeo aparece la actriz Alicia Silverstone, una especie de musa para la banda en los 90, cuando protagonizó otros dos vídeos con ellos.

WALK THIS WAY

La canción que catapultó su tercer disco al éxito a finales de los 70. Este tema tiene buena culpa de que Aerosmith sea considerada una de las principales bandas rockeras de los años 80. Su popularidad fue tal que unos años más tarde se atrevieron a destrozarla con Run-DMC, sin que ningún fan se suicidara.



De cualquier modo, ambas bandas se convirtieron en pioneros de la fusión entre el rock y el rap. Si bien esto nos ha dado algún dolor de cabeza que otro, también nos ha regalado unas cuantas joyas.

DREAM ON

Para mi gusto lo mejor de su primer disco, en unos inicios más cercanos al blues, pero que ya ponían la base de la propuesta de "Los chicos malos de Boston". Aunque el vocalista suena más comedido que en años posteriores en los que se acercó al glam, al final se marca un berrido marca de la casa memorable.


Como les suele pasar a los grandes, otros grandes deciden hacerles un homenaje en alguno de sus discos. Eminem compuso Sing for the moment con un sample de Dream on en la que colaboraron tanto el cantante Steven Tyler como el guitarrista Joe Perry.

JANIE'S GOT A GUN

Para mi gusto una de las canciones más originales de esta banda, gracias a su inicio y los constantes cambios de ritmo. Aunque no termina de despegar nunca y se mantiene como un tema lento, es una canción con mucha fuerza.



Es una de las mejores composiciones del bajista, Tom Hamilton, que en esta ocasión le echó un cable al líder con esa tarea.

¿Cómo lo veis? Me he dejado unas cuantas, ¿cuál incluiríais vosotros?

Cinco webs con imágenes libres (pero de las buenas)

La imagen es importante en casi todo. Puede serlo más o menos, pero siempre es un punto a favor dar una buena imagen. Y en nuestros artículos pasa exactamente lo mismo: lo fundamental es el contenido escrito, lo que contamos y cómo lo contamos... pero las imágenes que empleamos pueden servir para captar la atención... o para espantar al personal.

A menos que contemos con material propio (siempre el mejor escenario posible), lo normal es que hagamos uso de recursos de otros... en cuyo caso es obligado citar de dónde hemos sacado dicho material. Pero muchas otras veces no podemos permitirnos esta opción, como por ejemplo cuando escribimos para un cliente.

En estos casos, lo suyo es echar mano de bancos de imágenes que nos pueden sacar de un apuro. En general los bancos de imágenes típicos tienen dos problemas fundamentales. El primero es que tienen unas opciones bastante limitadas y si generamos muchos posts, encontrar la imagen adecuada para cada uno es una pesadilla. El segundo gran problema es que la calidad, a menos que podamos pagar por ella, brilla por su ausencia. 

La vida perra de un blogger es muy dura y generalmente caracterizada por recursos escasos así que puestos a ahorrar en algo, solemos hacerlo en esto. Pero ojo, ahorrar no es bajar el listón y para que eso no ocurra, tenemos las imágenes libres.

Yo tengo unos cuantos lugares de referencia que he ido recopilando gracias a búsquedas propias y consejos ajenos, y hoy comparto con vosotros de dónde suelo sacar yo las imágenes para los artículos que escribo para mis clientes. ¡Espero que os sirvan!

PICJUMBO

Contiene imágenes muy coloristas de situaciones más o menos cotidianas. Generalmente poco artístico, te sacará de algún apuro.

Una muestra de Picjumbo.

LITTLE VISUALS

Uno de mis sitios preferidos. Abundan fotografías artísticas y minimalistas, muy evocativas para cierto contenido.

Una de las imágenes libres de Little Visuals.

STOCK.XCHNG

A alguno le da algo por ver esto aquí... pero es un lugar con mucho material para tratar cuestiones más serias. Si bien la calidad no es su fuerte, lo compensa con muchas fotos de casi cualquier tema.

Si el tema a tratar es complicado, este es vuestro lugar.

NEW OLD STOCK

Lo he utilizado muy pocas veces porque contiene fotografías antiguas, muchas de ellas en blanco y negro. En cualquier caso, alta calidad, buenas imágenes y seguro que opciones interesantes para muchos blogs.

En New Old Stock te puedes encontrar alguna joya.

UNSPLASH

Otro de mis favoritos, muy parecido a Little Visuals, que aunque ofrece de casi todo, un amplio porcentaje de su repositorio son fotos de paisajes.

No me digáis que no hay fotones en Unsplash.

Y como seguro que os vendrá bien, os hago un bonus track de un verdadero artista altruista; Jay Mantri, que habitualmente colabora con estas páginas web y otras como Magdeleine (también muy buena).

¿Tenéis algún sitio similar que soláis usar vosotros? ¡Compartidlo! ;-)

Actualización: Me han dejado escribir sobre esto mismo en Te Quiero Marketing de la Universidad de Deusto. ¡Echadle un ojo!

Medianoche en París: Cinco cafeterías para parar el tiempo

Necesito echar mano de un genio como Woody Allen para poder definir la ciudad de París. En su película localizada en la capital francesa, uno de los protagonistas comenta que no entiende por qué la gente vive en otros sitios existiendo París. En mi opinión es mucho decir, pero sí que es cierto que muestra a la perfección qué es la Ciudad Luz; vista por sus ciudadanos como el centro del universo y por los visitantes como una ciudad sin igual.

Ciertamente, París es uno de esos sitios a los que “hay que ir”, no en vano es el primer destino turístico mundial; pero no debe hacerse sólo por tratarse de una de las principales ciudades del mundo o por ser una de las más majestuosas (y bellas), sino por todo su significado.
La ville lumière, llamada así por su fama de centro mundial de las artes, tiene un sabor bohemio, un aire interesante al estilo de un libro antiguo de hojas amarillentas. Es la ciudad donde un prostíbulo es monumento histórico del siglo XIX y los puestos callejeros venden tesoros manuscritos de la literatura. Al igual que el protagonista de Midnight in Paris, puedes imaginarte como parte del grupo de amigos de Scott Fitzgerald, compartiendo una cerveza mientras hablas de literatura o filosofía y acabas discutiendo de política.

Generalmente se toma el barrio de Montmartre como referencia de la bohemia parisina por ser cuna del impresionismo y residencia de artistas (Modigliani, Picasso, Van Gogh, Degas, Matisse o Renoir vivieron aquí); pero sus huellas se reducen hoy en día al recuerdo que suscitan sus caricaturistas y las buhardillas de sus edificios, además de los archiconocidos cabarets del Moulin Rouge, Au Lapin Agile o Le Chat Noir. Pero, como escribió Charles Aznavour en La Boheme (1965), “ya no reconozco ni las calles ni los muros que habían visto mi juventud (…) Montmartre parece triste”.
Si bien, en ocasiones pretendemos viajar al pasado en algunos de nuestros viajes, no deja de ser un tanto absurdo, porque como nosotros mismos, los lugares cambian; lo cual no significa que la colina de París carezca de encanto alguno. 

Café de Paix en Capucines. Wikipedia.

También podemos buscar ese viejo sabor bohemio, cerca de la Ópera Garnier en el conocidísimo (1) Café de la Paix, el preferido de Émile Zola; o entre los muchos e icónicos cafés de Montparnasse como Le Select y La Rotonde. Aunque si hay una cafetería mítica en la ciudad esa es (2) Le Procope; nacida en 1686, donde degustaron sus especialidades personajes como Voltaire o Benjamin Franklin.


Pero si queremos sumergirnos en aquella ciudad de refinada vanguardia artística, el paseo debe ser por el Boulevard Saint Germain. Como toda la ciudad, hoy en día ha cambiado, pero aún mantiene un halo de cultura e historia en sus terrazas que invitan a leer un buen libro con un cafe au lait en la mesa.
La parada obligada del barrio de Saint Germain-des-Prés es la iglesia del mismo nombre, donde reposan los restos de Descartes; pero hasta llegar a ella bien vale la pena recorrer el bulevar o perderse entre las estrechas calles con encantadores comercios de todo tipo. Es recomendable, si podemos permitirnos no pensar en la cartera ni el reloj, detenerse en varios cafés y brasseries para seguir los pasos del jazzman Miles Davis o el cineasta Jean-Luc Godard.

Café de Flore en una foto de Paris Perfect.

Así, podemos disfrutar de un licor en  (3) Les Deux Magots como ya hiciera Truffault, donde Rimbaud enseñaba sus poemas a Verlaine y Léger concebía en su mente sus próximas obras cubistas. Cruzando la calle, nos encontramos con la (4) Brasserie Lipp, el favorito de Hemingway y Mitterrand, también frecuentado por Camus y Proust. Frente a la iglesia, finalmente, el (5) Café de Flore, donde Apollinaire recibía frecuentemente a su amigo André Breton para charlar sobre el surrealismo, Simone de Beauvoir discutía siempre en la misma mesa acerca del existencialismo con Sartre y donde Jim Morrison se tomó su última cerveza.


Está claro que nunca faltarán rincones que descubrir y planes que hacer en una ciudad como esta, pero merece la pena gastar unas horas en estos lugares para relajar las piernas y refrescarse con una bebida. Al fin y al cabo, la vida de las ciudades transcurre por sus avenidas y locales, y en este caso, esos locales alcanzan la categoría de historia viva de París, siendo tan populares como los Campos Elíseos y puede que, culturalmente tan importantes como su famosa torre de hormigón, grava y acero.

“París por la mañana es precioso. Por la tarde tiene encanto. Por la noche hechiza. París de madrugada es mágico”.

Cinco libros infantiles para regalar en Navidad

Ay, la Navidad ya está a la vuelta de la esquina, un año más. Y como siempre, lo queramos o no, nos vemos envueltos en la vorágine consumista. Calentamos con el singles day, nos venimos arriba con el black friday, nos volvemos locos con el cyber monday y encima tenemos que dejar algo para los Reyes Magos y Papá Noél.

Pero, ¿por qué no convertir esa fiebre para hacer algo bueno? Para plantar, por ejemplo, una semilla con nuestros peques más queridos. Para vuestros hijos/as, sobrinos/as y demás bajitos cercanos, os propongo un regalazo: un libro. Ese libro que los convertirá en lectores para siempre, que les permitirá soñar despiertos y viajar sin moverse.

En esta lista encontraréis cinco libros que además de divertidos y bonitos, se convertirán en un regalo para toda la vida por su cuidado acabado. ¡Os van a encantar hasta a vosotros!

BLANCA (NEGRA) NAVIDAD

Ella sólo quería jugar con su vecino en la nieve, pero ya se sabe que las bolas de nieve las carga el diablo. Y María, que le llaman "terremoto" por algo, no descansará hasta cobrarse su venganza navideña.


Se trata de una nueva entrega de la genial saga sobre María Terremoto, una divertida niña ciega creada por María Ayani Gabilondo, que siempre tiene una travesura en mente.

Puedes conseguir el libro aquí.

EL NIÑO QUE PERDIÓ SU NOMBRE

La idea es sencilla. Un niño o una niña que pierde su nombre e inicia una aventura para recuperarlo letra a letra gracias a nuevos amigos. Simplemente elige el nombre y tendrás un cuento único en el idioma seleccionado.


La experiencia con la casa Wonderbly es casi mágica. El proceso de compra, las actualizaciones del estado de pedido, el propio envío y por supuesto, el cuento; son maravillosos.

Puedes hacer tu pedido personalizado en su web.

CUENTO DE NAVIDAD

¿Alguien no conoce esta obra maestra de Charles Dickens? Es la historia navideña por excelencia, donde el avaro Scrooge se transforma tras recibir a los fantasmas de las Navidades pasadas, presentes y futuras.


Es el mejor libro para leer antes de dormir durante las vacaciones navideñas. Una buena forma de conocer un clásico y un escritor de referencia para la literatura universal.

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EL PRINCIPITO

Aunque es, en esencia, un libro infantil; cuenta con reflexiones profundas sobre distintas cuestiones sobre la vida. La versión original cuenta con los dibujos en acuarela del propio autor, Antoine de Saint-Exupéry.


Uno de los clásicos más importantes del siglo XX, y además, de los más vendidos de todos los tiempos. Un libro para leer con el corazón para niños de 0 a 99 años.

Echa un ojo a la versión personalizada de Mi Cuento.

EL CASCANUECES

La historia comienza con los regalos de Navidad, entre los que se encuentra un tradicional soldadito de madera que cobra vida...


La obra "El cascanueces y el rey de los ratones" se hizo archifamosa gracias a la composición de Chaikovsky. Una buena excusa para introducirles también en la música clásica.

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